A.Vogel Blog
Crataegus Aubépine

Nom officinal :
Crataegus oxyacantha
Crataegus monogyna
Nom commun :
Aubépine
Famille :
Rosacées
Nom familier :
Epine blanche, Epine de mai, Noble épine, Bois de mai, Poire d’oiseau, Sénellier

Histoire

  • Dioscoride (1er siècle) évoquait déjà l’Aubépine dans ses oeuvres. Il la nommait krataios, du grec kratys pour «dur» et «fort», qui se rapporte à la dureté du bois. L’étymologie peut aussi y voir un dérivé de kratos (comme dans le mot aristocratie), pour «qui a toujours été».
  • Théophraste, un élève d’Aristote, l’appelait kunosbatos ; c’est pourquoi on la trouve sous le nom de Cynosbatus Theophrasti dans les livres d’herbes du Moyen Age.
  • Le nom de l’espèce, monogyna, signifie « à un style », laevigata signifie « lisse » et l’ancienne appellation oxyacantha veut dire « à épines pointues ».
  • En français, l’aubépine évoque la blancheur des fleurs dont les arbrisseaux sont couverts au printemps.
  • Les anciens Germains mangeaient les fruits de l’aubépine, crus ou cuits en compote Son bois dur et rougeatre servait à faire des outils.
  • L’Aubépine était souvent présente comme thème artistique et culturel.
  • Le portail de la cathédrale de Reims et un chapiteau de celle de Naumburg (toutes deux du 13ème s.) sont décorés de rameaux d’aubépine. Ces motifs et le nom allemand de «Christdorn» (= épine du Christ) évoquent une légende selon laquelle la couronne d’épines du Christ aurait été faite de rameaux d’aubépine.
  • Un célèbre buisson d’aubépine fleurissait autrefois dans le jardin du monastère d’Einsiedeln. Selon la légende, il serait issu d’un rejet rapporté de Jérusalem par le Duc Eberhard II de Wurtemberg (14èmes.) lors de son voyage au Saint Sépulcre. Cette aubépine était considérée comme miraculeuse. Il n’est pas étonnant que l’on se serve de rameaux d’aubépine en fleurs pour chasser les mauvais sorts. 
Crataegus Aubépine

Caractéristiques botaniques

  • L’Aubépine à un style est un petit buisson ou un arbrisseau très ramifié aux rameaux épineux. Ceux-ci portent des feuilles ovales ou losangées, d’un vert brillant, avec de 3 à 5 lobes très marqués. Les fleurs disposées en ombelles ont cinq pétales blancs ou rosés et un style.
    A l’automne se forment les fruits ovoïdes ou sphériques qui sont des drupes rouge vif de 4 à 8 mm de diamètre et de 6 à 10 mm de long. Leur chair jaune  farineuse renferme un noyau. Au bout légèrement concave du fruit, on  reconnaît les restes des cinq pétales de la corolle.
  • L’Aubépine à deux styles ressemble beaucoup à l’aubépine à un style. Toutefois, ses feuilles n’ont que 3 lobes aux bords dentés arrondis. Ses fleurs ont 2 ou 3 styles et les drupes ont deux ou trois noyaux.
  • Les deux sortes d’Aubépine sont souvent bâtardes et difficiles à distinguer l’une de l’autre. La floraison a lieu en mai et juin.
  • Il existe d’autres sortes d’Aubépine dont certaines sont aussi utilisées en médecine : C. azarolus L. ou azérolier, aux fruits ranges ; C. nigra, une aubépine aux fruits noirs ; C. pentagyna, l’aubépine à cinq styles dont les fruits sont mats et de couleur pourpre foncé, et C. laciniata, l’aubépine orientale, aux petits fruits rouges en forme de poires.
Crataegus Aubépine

Habitat

  • L’Aubépine pousse à la lisière des forêts, dans les bois de feuillus peu touffus et les taillis jusqu’à une altitude de 1500 mètres. On l'utilise souvent pour des haies.
  • L’Aubépine est courante dans toute l’Europe ; l’espèce C. monogyna est également répandue en Afrique du Nord et dans l’Asie du sud-ouest.
 
 
 

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