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Aesculus hippocastanum Marronnier d'Inde

Nom officinal :
Aesculus hippocastanum
Nom commun :

Marronnier d'Inde
Famille :

Hippocastanacées
Nom familier :

Châtaignier de cheval

Histoire

  • Le Marronnier d’Inde poussait en Europe centrale avant la dernière période glaciaire, comme l'ont prouvé des analyses de lignite, puis il recula vers le sud et s’implanta dans le nord de la Grèce, les monts balkaniques, le Caucase et par l’Asie Mineure, jusque dans la chaîne de l’Himalaya. Son retour en Europe centrale eut seulement lieu après que Karl Clusius (1526-1609), médecin et botaniste, eut reçu du sultan turc, en guise de cadeau d’adieux, des marrons qu’il planta dans les jardins de la cour de Vienne en 1576.
  • La première description avec illustration date de Matthiolus (1565) qui rapporta de Constantinople un rameau portant des fruits. 
  • Depuis, on ne peut plus imaginer de parcs et de jardins sans cet arbre au port majestueux, avec ses belles feuilles et ses fleurs magnifiques.
  • L’origine du nom de l’espèce, Aesculus, est incertaine. Selon Linné, il viendrait d’un mot désignant une sorte de chêne. Hippocastanum, le nom de la sorte, signifie «châtaigne du cheval». Il s’explique du fait qu’on utilisait les marrons pour soigner la toux et la poussivité des chevaux et aussi parce qu’il s’agit d’un fruit qui n’est pas comestible. C’est cependant un précieux aliment d’hiver pour les cerfs, les daims et les sangliers.
Aesculus hippocastanum Marronnier d'Inde

Caractéristiques botaniques

  • Le Marronnier d’Inde est un grand arbre de 30 à 40 mètres de hauteur qui peut atteindre l’âge de 250 ans ; il meurt la plupart du temps abattu par le vent.
  • Son tronc brun gris est recouvert d’une écorce d’abord lisse qui devient ensuite écailleuse.
  • Au printemps apparaissent de gros bourgeons poisseux et coniques d’un brun rougeâtre d’où se déroulent des feuilles palmées, à cinq ou sept folioles, qui peuvent mesurer plus de 20 cm de long.
  • Les jeunes feuilles sont velues et de couleur brun rouge. Lorsque ce pelage disparaît, les feuilles deviennent vertes et s’étalent à l’horizontale.
  • Les inflorescences coniques, dressées en panicules, comprennent souvent une bonne centaine de fleurs blanchâtres ou rougeâtres.
  • Les fruits sont des capsules vertes, épineuses, dont la bogue éclate à maturité et qui renferment une ou plusieurs graines brunes et brillantes, avec un hile blanchâtre. La floraison a lieu en mai et juin.
  • La châtaigne comestible (Castanea vesca/sativa) pousse sur un arbre de la famille du hêtre et n’a rien en commun avec le marron d’Inde.
Aesculus hippocastanum Marronnier d'Inde

Habitat

Le marronnier pousse maintenant partout à l’état sauvage. On en trouve dans toutes les zones à climat tempéré, jusqu’à une altitude de 1200 mètres ; il apprécie les endroits ombragés et humides.

 
 
 

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